"L’inflation est comme l’alcoolisme. Lorsqu’un homme se livre à une beuverie, le soir même cela lui fait du bien. Ce n’est que le lendemain qu’il se sent mal" - Milton FRIEDMAN

"Casser l’inflation se fait toujours au détriment de l’emploi" - Nicholas KALDOR

"Beaucoup considère le chef d’entreprise comme un homme à abattre, ou une vache à traire. Peu le voit comme le cheval tirant la charrue" - Winston CHURCHILL

"L'impôt tue l'impôt" - Arthur LAFFER

"Vous ne pouvez pas taxer les gens quand ils gagnent de l'argent, quand ils en dépensent, et quand ils épargnent" - Maurice ALLAIS

"La machine a jusqu’ici créé, directement ou indirectement, beaucoup plus d’emplois qu’elle n’en a supprimés" - Alfred SAUVY

"La première panacée pour une nation mal dirigée est l’inflation monétaire, la seconde est la guerre. Les deux apportent prospérité temporaire et destruction indélébile. Les deux sont le refuge des opportunistes économiques et politiques" - Ernest HEMINGWAY

"Le gouvernement ayant pris ainsi la place de la Providence, il est naturel que chacun l'invoque (...). Aussi rencontre-t-on un nombre immense de requêtes qui, se fondant toujours sur l'intérêt public, n'ont trait néanmoins qu'à de petits intérêts privés" - Alexis de TOCQUEVILLE

"L’économie est fille de la sagesse et d’une raison éclairée : elle sait se refuser le superflu, pour se ménager le nécessaire " - Jean-Baptiste SAY

"Le bon stratège contraint l'ennemi et ne se laisse pas contraindre" - Sun TZU

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L'Atlantide des entrepreneurs

17 juin 2019

En 1957, Ayn Rand publie son roman La Grève aux États-Unis. Il rencontre très vite un succès énorme, intégrant dès le troisième jour la liste des bestsellers du New York Times, où il demeure cinq mois et demi consécutifs. Cinquante ans plus tard, il fait partie des livres les plus influents outre-Atlantique, juste derrière la Bible. En effet, sa teneur philosophique est très prononcée, car l’auteur l’a explicitement écrit dans le but de propager sa vision du monde et sa dénonciation de la société américaine de l’époque. La romancière veut ouvrir les yeux de ses lecteurs sur la progression rampante de l’étatisation de la société et sur la menace que cela représente pour la liberté individuelle. 

La grêve de Ayn Rand.jpg

 

Ainsi, elle narre l’aventure d’un entrepreneur de chemins de fer, Dagny Taggart, qui se fait mettre des bâtons dans les roues par l’autorité publique. Cette héroïne qui se débat avec la pieuvre étatique en vient à faire alliance avec son fournisseur de métal autrefois peu accommodant, Hank Rearden, le stéréotype de l’industriel protestant ascétique. Leurs péripéties s’inscrivent dans un contexte mystérieux : les entrepreneurs et les grands patrons disparaissent les uns après les autres, laissant leurs firmes et leurs employés à l’abandon. L’un deux, Francisco D’Anconia, l’ami d’enfance de Dagny, a de plus un comportement incompréhensible qui confine au sabotage de l’entreprise familiale qu’il a pourtant reprise et menée avec beaucoup de succès. Enfin, un nom ne cesse de circuler sur toutes les lèvres, sans que personne ne sache qui il désigne ni pourquoi : « Qui est John Galt ? ». Cet homme énigmatique est en fait l’initiateur d’un mouvement de résistance passive des entrepreneurs, lesquels ont reconstitué une Atlantide où ils peuvent vivre selon leurs principes en attendant que l’État et les citoyens prennent conscience de leur dépendance à leur égard.

Le roman de près de 1200 pages est donc une vibrante accusation contre l’idéologie socialiste qui, selon l’auteur, mène la société américaine tout droit à la ruine parce qu’elle empêche les talents de s’exprimer et détériore le fonctionnement de l’économie. Il est donc plein de descriptions réalistes de la déchéance d’une économie capitaliste dynamique vers une économie de type soviétique où les opérations les plus simples peuvent échouer en l’absence de liberté d’initiative et de responsabilité individuelle. Au point de rupture, John Galt se révèle au monde par un long discours radiophonique à rendre jaloux Fidel Castro, où il insère en conclusion un serment de fidélité à l’individualisme : « Je jure, sur ma vie et sur l'amour que j'ai pour elle [Dagny], de ne jamais vivre pour les autres ni demander aux autres de vivre pour moi ».

 

 

Citation

Romain Treffel, « L'Atlantide des entrepreneurs », analyse publiée sur «leconomiste.eu» le 15/03/2016. Anecdote économique extraite du recueil intitulé « 50 anecdotes économiques pour surprendre son auditoire ».

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