"L’inflation est comme l’alcoolisme. Lorsqu’un homme se livre à une beuverie, le soir même cela lui fait du bien. Ce n’est que le lendemain qu’il se sent mal" - Milton FRIEDMAN

"Qui parle sème ; qui écoute récolte " - PYTHAGORE

"On a voulu, à tort, faire de la bourgeoisie une classe. La bourgeoisie est tout simplement la portion contentée du peuple" - Victor HUGO

"L'étonnante tâche des sciences économiques est de démontrer aux hommes combien en réalité ils en savent peu sur ce qu'ils s'imaginent pouvoir modeler" - Friedrich HAYEK

"Les crises de demain sont souvent le refus des questions d’aujourd’hui " - Patrick LAGADEC

"Le capitalisme constitue par nature, un type ou une méthode de transformation économique, et non seulement il n’est jamais stationnaire, mais il ne pourrait le devenir. Ce processus de destruction créatrice constitue la donnée fondamentale du capitalisme" - Joseph SCHUMPETER

"Dans une crise, la seule chose prévisible, c’est l’incertitude qui suit " - Isabelle LUSCHEVICI

"Les bonnes questions ne se satisfont pas de réponses faciles" - Paul SAMUELSON

"La machine a jusqu’ici créé, directement ou indirectement, beaucoup plus d’emplois qu’elle n’en a supprimés" - Alfred SAUVY

"La liberté n’est pas l’absence d’engagement, mais la capacité de choisir" - Paulo CUELHO

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Hayek et Pinochet

18 février 2019

Friedrich Hayek a scandalisé l’opinion progressiste en déclarant à propos du régime de Pinochet : « Personnellement je préfère un dictateur libéral plutôt qu’un gouvernement démocratique manquant de libéralisme » (Entretien avec le quotidien chilien El Mercurio, 12 avril 1981).

Hayek et Pinochet

 

Arrivé au pourvoir en 1973 grâce à un coup d’État, le dictateur chilien a fortement libéralisé l’économie en rétablissant la liberté des échanges et l’ouverture du pays à la concurrence internationale. Ces réformes ont été concomitantes de multiples violations des droits de l’homme qui ont entraîné l’exil de centaines de milliers de citoyens. Dès lors, la phrase de l’économiste autrichien a été interprétée comme une manifestation de soutien à un régime militaire dictatorial. 

D’un certain point de vue, cette accusation n’est pas infondée, car Hayek a multiplié les éloges – plus ou moins discrets et mesurés – de la politique économique de Pinochet ; il s’est même rendu sur place à plusieurs reprises et a rencontré le dictateur en personne. Lors de leur première rencontre, en 1977, il lui aurait parlé des obstacles à la démocratie et à la représentativité du gouvernement, mais en lui disant aussi qu’une démocratie illimitée n’est pas non plus souhaitable parce qu’elle génère elle-même les forces qui en viennent à détruire la démocratie. Le dictateur lui a alors demandé de lui fournir ce qu’il avait écrit sur le sujet, de telle manière que la nouvelle constitution chilienne de 1980 aurait été inspirée par la pensée de l’économiste. Quand celui-ci est retourné au Chili en 1981, il a pris du temps en plus de ses obligations officielles pour se rendre compte par lui-même des conditions de vie des Chiliens : les enfants lui sont apparus robustes et en bonne santé.

La citation de Hayek doit cependant être relativisée si l’on tient compte des nuances de sa pensée. En effet, le Prix Nobel autrichien ne condamne pas spontanément le régime chilien pour trois raisons :

  • Tout d’abord, il estime que la démocratie moderne a tendance à dériver vers le totalitarisme, comme l’a montré l’avènement du pouvoir nazi ;
  • Ensuite, il conçoit une dictature temporaire comme le moyen d’empêcher une telle dérivation ;
  • Enfin, il fait la distinction entre un pouvoir dictatorial, par définition condamnable, et un pouvoir autoritaire, comme celui de Pinochet, qui doit être jugé par rapport aux circonstances de son exercice.

Ainsi, la clé de compréhension de la citation réside dans le caractère nécessairement transitoire de la dictature, nuance exprimée dans la phrase suivante de l’interview : « Mon impression personnelle est que […] au Chili par exemple, nous assisterons à la transition d’un gouvernement dictatorial vers un gouvernement libéral ».

 

Citation

Romain Treffel, « Hayek et Pinochet », analyse publiée sur «leconomiste.eu» le 13/04/2016. Anecdote économique extraite du recueil intitulé « 50 anecdotes économiques pour surprendre son auditoire ».

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