"Il n'y a point de plus cruelle tyrannie que celle que l'on exerce à l'ombre des lois et avec les couleurs de la justice." - MONTESQUIEU

"J'ai déjà croisé le mensonge, le fieffé mensonge. Mais avec le ministère de l'économie, je découvre le stade ultime: la statistique" - Benjamin DISRAELI

"Le plein-emploi ou même une situation voisine du plein-emploi est rare autant qu’éphémère" - John Maynard KEYNES

"La grande industrie exige sans cesse une armée de réserve d’ouvriers sans emploi" - Karl MARX

"Les gouvernements ont une vision très sommaire de l’économie. Si ça bouge, ajoute des taxes. Si ça bouge toujours, impose des lois. Si ça s’arrête de bouger, donne des subventions" - Ronald REAGAN

"Il ne peut y avoir de crise la semaine prochaine, mon agenda est déjà plein " - Henry KISSINGER

"Gold is money. Everything else is credit " - J.P. MORGAN

"Tout chômage quelconque a uniquement sa cause dans le fait que des changements dans les conditions de la demande ont lieu sans cesse, et que les résistances de frictions empêchent que l’ajustement des salaires appropriés ne s’effectue instantanément" - Arthur Cecil PIGOU

"Celui qui contrôle l’argent de la nation contrôle la nation" - Thomas JEFFERSON

"Les crises de demain sont souvent le refus des questions d’aujourd’hui " - Patrick LAGADEC

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Balzac en faillite

14 janvier 2019

A 25 ans, puisque sa carrière dans les lettres s’annonce mal, Honoré de Balzac veut se faire éditeur. Cette idée lui a été suggérée par un ami de son père qui lui propose aussi de lui avancer des fonds. Le futur grand écrivain français conçoit alors le projet d’imprimer en un seul gros volume les œuvres des grands classiques, à commencer par Molière et La Fontaine. Si les XVIIIe et XIXe siècles privilégient les petits formats, avec l’habitude de diviser les romans en deux ou trois tomes, l’idée d’une édition « compacte » est pour l’heure révolutionnaire. Trop, il faut croire. 

Balzac faillite

 Quoique le résultat esthétique soit satisfaisant, le succès commercial n’est pas au rendez-vous pour deux raisons simples. Tout d’abord, le jeune Balzac n’a pas soigné ses relations avec les libraires, qui n’ont pas confiance en cet inconnu impétueux et inexpérimenté. D’autre part, il n’a pas mesuré combien il était nécessaire de bâtir la notoriété de ses éditions innovantes, négligeant ainsi d’investir dans la publicité – il aurait fallu faire passer des avis dans les journaux. Ses produits sont donc restés inconnus : il n’a vendu qu’une vingtaine d’exemplaires en un an. Ce fiasco le contraint à se défaire du papier luxueux qu’il avait choisi à son poids brut. Les dettes entrent dans la vie de l’écrivain, et elles n’en sortiront plus.

La déroute de l’entrepreneur naïf n’est toutefois pas finie, car, sur le conseil de son prêteur initial, il se lance dans l’imprimerie pour se refaire. Son père et d’autres connaissances acceptent d’investir le nécessaire, notamment pour acquérir le brevet d’imprimeur. Alors que l’affaire démarre péniblement, Balzac se laisse convaincre d’y ajouter une activité de fonderie de caractères. Mais au total, l’entreprise n’est pas moins ruineuse que la précédente. A un certain point, la famille et les prêteurs refusent d’aller plus loin. Le jeune homme est endetté jusqu’au cou, à hauteur de 300 000 euros d’aujourd’hui, et il n’a que sa plume, encore dépourvue de valeur, pour les payer.

Le désir d’une vie matérielle plus facile poussera Balzac à avoir d’autres idées, qui seront autant d’échecs : création d’un journal, aménagement de terres agricoles, mines d’argent en Italie… Seuls ses livres lui apportent le succès, mais ils lui demandent un travail titanesque qui le vide de son énergie et l’endette auprès de sa santé, d’autant plus qu’il produit sous la pression de ses autres créanciers.

Citation

Romain Treffel, « Balzac en faillite », analyse publiée sur «leconomiste.eu» le 14/04/2015. Anecdote économique extraite du recueil intitulé « 50 anecdotes économiques pour surprendre son auditoire ».