"La productivité est la mesure du progrès technique" - Jean FOURASTIE

"Le plein-emploi ou même une situation voisine du plein-emploi est rare autant qu’éphémère" - John Maynard KEYNES

"Une idée fausse mais claire et précise aura toujours plus de puissance dans le monde qu'une idée vraie mais complexe" - Alexis De TOCQUEVILLE

"Chaque génération se doit de payer ses propres dettes. Respecter ce principe éviterait bien des guerres à l'humanité" - Thomas JEFFERSON

"Le changement du monde n’est pas seulement création, progrès, il est d’abord et toujours décomposition, crise " - Alain TOURAINE

"Le capitalisme constitue par nature, un type ou une méthode de transformation économique, et non seulement il n’est jamais stationnaire, mais il ne pourrait le devenir. Ce processus de destruction créatrice constitue la donnée fondamentale du capitalisme" - Joseph SCHUMPETER

"La seule cause de la dépression est la prospérité" - Clément JUGLAR

"La propriété est un droit antérieur à la loi, puisque la loi n'aurait pour objet que de garantir la propriété" - Frédéric BASTIAT

"La récession c'est quand votre voisin perd son emploi; la dépression c'est quand vous perdez le vôtre" - Harry S. TRUMAN

"Il est aussi absurde de parler de démocratie ou d'efficacité économique dans une société communiste que d'évoquer un capitalisme sans argent" - Alexandre ZINOVIEV

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L'Atlantide des entrepreneurs

15 mars 2017

En 1957, Ayn Rand publie son roman La Grève aux États-Unis. Il rencontre très vite un succès énorme, intégrant dès le troisième jour la liste des bestsellers du New York Times, où il demeure cinq mois et demi consécutifs. Cinquante ans plus tard, il fait partie des livres les plus influents outre-Atlantique, juste derrière la Bible. En effet, sa teneur philosophique est très prononcée, car l’auteur l’a explicitement écrit dans le but de propager sa vision du monde et sa dénonciation de la société américaine de l’époque. La romancière veut ouvrir les yeux de ses lecteurs sur la progression rampante de l’étatisation de la société et sur la menace que cela représente pour la liberté individuelle. 

La grêve de Ayn Rand.jpg

 

Ainsi, elle narre l’aventure d’un entrepreneur de chemins de fer, Dagny Taggart, qui se fait mettre des bâtons dans les roues par l’autorité publique. Cette héroïne qui se débat avec la pieuvre étatique en vient à faire alliance avec son fournisseur de métal autrefois peu accommodant, Hank Rearden, le stéréotype de l’industriel protestant ascétique. Leurs péripéties s’inscrivent dans un contexte mystérieux : les entrepreneurs et les grands patrons disparaissent les uns après les autres, laissant leurs firmes et leurs employés à l’abandon. L’un deux, Francisco D’Anconia, l’ami d’enfance de Dagny, a de plus un comportement incompréhensible qui confine au sabotage de l’entreprise familiale qu’il a pourtant reprise et menée avec beaucoup de succès. Enfin, un nom ne cesse de circuler sur toutes les lèvres, sans que personne ne sache qui il désigne ni pourquoi : « Qui est John Galt ? ». Cet homme énigmatique est en fait l’initiateur d’un mouvement de résistance passive des entrepreneurs, lesquels ont reconstitué une Atlantide où ils peuvent vivre selon leurs principes en attendant que l’État et les citoyens prennent conscience de leur dépendance à leur égard.

Le roman de près de 1200 pages est donc une vibrante accusation contre l’idéologie socialiste qui, selon l’auteur, mène la société américaine tout droit à la ruine parce qu’elle empêche les talents de s’exprimer et détériore le fonctionnement de l’économie. Il est donc plein de descriptions réalistes de la déchéance d’une économie capitaliste dynamique vers une économie de type soviétique où les opérations les plus simples peuvent échouer en l’absence de liberté d’initiative et de responsabilité individuelle. Au point de rupture, John Galt se révèle au monde par un long discours radiophonique à rendre jaloux Fidel Castro, où il insère en conclusion un serment de fidélité à l’individualisme : « Je jure, sur ma vie et sur l'amour que j'ai pour elle [Dagny], de ne jamais vivre pour les autres ni demander aux autres de vivre pour moi ».

 

 

Citation

Romain Treffel, « L'Atlantide des entrepreneurs », analyse publiée sur «leconomiste.eu» le 15/03/2016. Anecdote économique extraite du recueil intitulé « 50 anecdotes économiques pour surprendre son auditoire ».

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