"Une société qui ne reconnaît pas que chaque individu à des valeurs qui lui sont propres qu'il est autorisé à suivre, ne peut pas avoir de respect pour la dignité de l'individu et ne peut réellement connaître la liberté" - Friedrich HAYEK

"Une démocratie peut se rétablir rapidement d'un désastre matériel ou économique, mais quand ses convictions morales faiblissent, il devient facile pour les démagogues et les charlatans de prêcher. Alors tyrannie et oppression passent à l'ordre du jour" - James William FULLBRIGH

"La liberté n’est pas l’absence d’engagement, mais la capacité de choisir" - Paulo CUELHO

"Nous sommes des créatures qui nous affligeons des conséquences dont nous continuons à adorer les causes " - BOSSUET

"Les bonnes questions ne se satisfont pas de réponses faciles" - Paul SAMUELSON

"Le socialisme cherche à abattre la richesse, le libéralisme à supprimer la pauvreté " - Winston CHURCHILL

"Un peuple est pacifique aussi longtemps qu'il se croit assez riche et redouté pour installer sournoisement sa dictature économique" - Georges BERNANOS

"La récession c'est quand votre voisin perd son emploi; la dépression c'est quand vous perdez le vôtre" - Harry S. TRUMAN

"N'acceptez ni les vérités d'évidence, ni les illusions dangereuses" - Maurice ALLAIS

"Les investissements d'aujourd'hui sont les profits de demain et les emplois d'après demain" - Helmut SCHMIDT

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Proudhon banquier

1 février 2017

L’enfant terrible du socialisme français, Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865), est connu comme l’auteur du fameux slogan anarchiste « La propriété, c’est le vol ! » lancé dans son pamphlet Qu’est-ce que la propriété ?, ainsi que pour son opposition à Marx. Il est moins connu comme partisan fondateur du mutuellisme, une théorie économique qui prône un échange basé sur la confiance et l’égalité des deux parties, chacune cherchant le juste prix pour elle-même mais aussi pour l’autre. C’est dans le cadre de cette philosophie que l’essayiste décide de se faire banquier, en entendant profiter de la situation économique difficile de la deuxième République pour initier son idée révolutionnaire. Ainsi, le journal Le représentant du Peuple publie sous son nom le projet de constitution de la Banque d’échange. 

Proudhon banquier

 

Impatient, Proudhon souhaite multiplier rapidement les adhésions en faisant paraître une liste de personnalités ayant déjà adhéré au projet. Mais il ne s’est pas suffisamment assuré de la fermeté de ses soutiens, si bien que les démentis s’accumulent, ruinant ainsi la crédibilité du projet. Le philosophe marque le coup, affirmant avec regret que son « plan est trop beau pour les socialistes, trop simple pour les révolutionnaires ». Il ne perd néanmoins pas espoir, car son expérience de député lui confirme la nécessité de faire la révolution par le bas. La Banque du Peuple est enfin créée le 31 janvier 1849, et il en est le gérant. Enthousiasmé par son « bébé », il fait alors preuve d’un orgueil excessif : « Si je me suis trompé, la raison publique aura bientôt fait justice de mes théories : il ne me restera qu’à disparaître de l’arène révolutionnaire, après avoir demandé pardon à la société et à mes frères du trouble que j’aurai jeté dans leurs âmes […] ».

Après quelques semaines, cependant, les souscriptions ne sont pas à la hauteur des espérances. Proudhon annonce fièrement que quarante mille personnes ont souscrit au projet (principalement des artisans qui veulent éviter les usuriers), mais ce ne sont que des petits porteurs : seuls dix-huit mille francs sont réunis, alors que cinquante mille étaient nécessaire pour le seul démarrage de l’entreprise. Malgré l’ampleur de l’échec, le gérant réussit à sauver la face grâce à une condamnation à trois ans de prison pour des attaques émises contre le résident de la République. Son exil fictif ne lui permet plus d’assurer sa responsabilité jusqu’à la liquidation de la Banque du Peuple.

 

 

Citation

Romain Treffel, « Bernard Arnaud et Polytechnique », analyse publiée sur «leconomiste.eu» le 06/04/2016. Anecdote économique extraite du recueil intitulé « 50 anecdotes économiques pour surprendre son auditoire ».

Anecdotes